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Admirer le canot de l'empereur

Édito

Le Canot de l’Empereur, joyau de l’histoire marine de Brest

Découvrez le destin incroyable, qui aurait pu être tout autre, du Canot de l’Empereur, pièce maîtresse du Musée de la Marine, à Brest.

Le Canot de l’Empereur,

un joyau brestois à voir absolument

Il trône majestueusement au milieu de la Place des Machines aux Ateliers des Capucins. Et pourtant, le Canot de l’Empereur a bien failli avoir un tout autre destin ! Découvrez l’histoire incroyable de cet emblème Brestois.

Le canot de l'empereur exposé aux Ateliers des Capucins
Histoire du Canot de l’Empereur – Tourisme Brest Métropole

Le Canot de l’Empereur

une embarcation vieille de 210 ans

Le Canot de l’Empereur a été construit en 21 jours seulement, à la demande de Napoléon Ier. C’est à son bord que l’Empereur fait une entrée remarquée avec son épouse Marie-Louise, dans le port d’Anvers, le 30 avril 1810.

L’embarcation emmènera le couple, venu inspecter sa flotte, dans ses différents déplacements pendant plusieurs jours.

Le port militaire de Brest
Port de Brest – Tourisme Brest Métropole

Une seconde vie

dans le port de Brest

Lors de la chute de l’Empire en 1814, le Canot est envoyé au port militaire de Brest. Il est principalement utilisé pour entraîner les apprentis marins et n’est sorti que dans de rares occasions, telles que la visite de Napoléon III à Brest en 1858.

On l’embellit alors, cette année-là, d’une figure de proue représentant Neptune, et de la couronne portée par quatre angelots, toujours visibles et impeccablement restaurés aujourd’hui.

En 1930, il est installé à quai de manière permanente, et rendu visible de tous.

Un séjour de 75 ans à Paris

Le Canot de l’Empereur est sauvé des bombardements de la Seconde Guerre Mondiale grâce à son transfert, en 1943, au Palais Chaillot à Paris, qui abrite le Musée National de la Marine. Il y restera 75 ans, malgré le souhait de Brest de le récupérer depuis les années 70.

Il faut attendre 2018 et d’importants travaux au Palais Chaillot pour que l’embarcation devienne un peu trop imposante et soit renvoyée à Brest.

Retour à Brest du Canot de l’Empereur – Tourisme Brest Métropole

Le saviez-vous ?

À l’arrivée comme au départ du Canot de l’Empereur au Palais Chaillot, il fallut créer une ouverture dans le mur pour le faire passer !

La place des machines aux Ateliers des Capucins
Place des Machines – Tourisme Brest Métropole

Un bijou au cœur des Ateliers des Capucins

Pour accueillir une pièce aussi exceptionnelle, il fallait un lieu tout aussi exceptionnel. C’est donc au milieu des Ateliers des Capucins que le Canot de l’Empereur, désormais pièce maîtresse du Musée de la Marine, trône fièrement depuis 2018.

Il y a parfaitement trouvé sa place : sa somptuosité fait écho à la grandeur du site, et tous deux ont en commun l’âme de plusieurs siècles d’histoire marine à Brest.

Envie d’en profiter au calme ?

Préférez une visite en semaine. Si vous voulez vous imprégner de l’effervescence des lieux, venez alors le week-end !

Le canot de l'empereur
Restauration du Canot de l’Empereur – Tourisme Brest Métropole

Magnifiquement restauré depuis 2020

Le Canot de l’Empereur a encore gagné en superbe depuis sa restauration à l’été 2020. Surtout, il est désormais mis en valeur par une scénographie unique intégrant un jeu de miroirs.

Celui-ci permet de découvrir, en regardant vers le plafond, l’intégralité du Canot, et notamment les pièces non visibles depuis le sol.

Les Ateliers des Capucins,

un lieu atypique à Brest

On vient aux Ateliers des Capucins pour le Canot de l’Empereur, mais aussi pour l’ambiance unique de cette melting place, la plus grande place publique couverte d’Europe.

Profitez-en pour découvrir plusieurs pans de l’histoire navale de Brest à travers les machines ou l’arbre d’hélices de la Jeanne d’Arc, qui fait la fierté des Brestois. Prévoyez également la visite du 70.8, la galerie des innovations maritimes.

Ateliers des Capucins – Tourisme Brest Métropole

Pour une expérience encore plus originale, venez aux Ateliers des Capucins en téléphérique ! Le passage
au-dessus de la Penfeld offre une vue unique sur la ville. Encore plus beau au coucher du soleil !

Comment venir ?

Le canot de l’empereur se situe au cœur des Ateliers des Capucins, pour vous y rendre  :

  • Tramway : arrêt Les Capucins (ligne a)
  • Bus : Ligne 4 / arrêt Les Capucins
  • Téléphérique : station Jean Moulin
  • Voiture : parking souterrain à disposition
M’y rendre avec Google Maps